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El cierre del sitio oficial de apuestas online de Misiones descubre un millonario negocio clandestino en el país

El cierre del sitio oficial de apuestas online de Misiones descubre un millonario negocio clandestino en el país
El cierre de MisionBet, una página oficial de apuestas online de la provincia de Misiones, solicitado por el fiscal de la Ciudad de Buenos Aires, Martín Lapadú, dejó al descubierto un negocio multimillonario con más de 2.500 sitios que mayoritariamente se mueve en la clandestinidad en la Argentina, en el que operan grandes firmas extranjeras que funcionan sin regulaciones, dejando cientos de millones en fuga de divisas y pérdidas de recaudación de enormes proporciones para las provincias y el Estado Nacional. Responsabilizan a la AFA y Lotería Nacional por las demoras en la regulación y el blanqueo.
Una sorda pero creciente pelea por quedarse con el negocio del juego online se ha desatado en torno a una facultad de las provincias con respaldo en la Constitución Nacional. En una reedición de las luchas por el federalismo en la Argentina, un fiscal porteño –de la justicia de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires (CABA)- ordenó la clausura y bloqueo www.misionbet.com.ar un sitio de apuestas propiedad del Instituto Provincial de Loterías y Casinos (IPLyC), una sociedad del Estado misionero.
Sin tener en cuenta que la regulación de los juegos de azar es facultad de cada provincia, el fiscal porteño Martín Lapadú acusó a MisionBet de “organizar y promover juegos de apuestas sin contar con las autorizaciones correspondientes”. Y no se basa en una legislación nacional, sino en los artículos 116 y 117 del Código Contravencional de la capital del país. Argumentó que la jugada se realizó desde una jurisdicción extraña al sitio de apuestas misionero.
Misiones paga así el precio de haber transparentado el juego online, cuyo manejo en Argentina es codiciado por empresas internacionales que buscan jugosas ganancias. Lo notable es que, detrás de una anterior medida de Lapadú, existen reclamos de la Asociación del Fútbol Argentino (AFA) y de la propia Lotería Nacional. Y este organismo, desde junio de 2016, negocia con el gobierno porteño el traspaso del control del juego, mientras se sustancia en la justicia  el cobro de una deuda de 4.000 millones de pesos en concepto de Ingresos Brutos que la Ciudad le reclama al Hipódromo de Palermo y a los casinos flotantes.
Ahora, en este caso contra MisionBet, el fiscal porteño no anduvo con sutilezas y se basó en la jugada de un apostador – sería su propio secretario-, que compró su boleto en una cadena de farmacias para consagrar su devoción por el Real Madrid de España frente al débil Granada. Para el titular del IPLyC, Eduardo Torres, fue realizada por un empleado de la fiscalía porteña para generar la presunta infracción y justificar así la sanción. Y para ello utilizó una ventanilla ubicada fuera de Misiones.
Más aún, la medida del magistrado con jurisdicción en la Ciudad Autónoma de Buenos Aires (CABA, se concretó a pocos días de realizarse en Puerto Iguazú la  Primera Jornada sobre Juegos por Internet, el 29 de este mes. Se discutirá allí el marco legal necesario para los juegos de azar online, con la participación de representantes de la Asociación de Loterías Estatales de Argentina (ALEA).
Torres denunció además que “el mismo fiscal hizo caso omiso a reiteradas denuncias formuladas por el IPLyC referidas al funcionamiento de más de 3.500 portales de apuestas clandestinas”, y volvió a amenazar con “denunciar penalmente a Lotería Nacional” y aseguró que el portal misionero volverá a funcionar.

El costo de ser los primeros

La provincia de Misiones fue la primera, y la única hasta ahora, en regular esta realidad. Es que cada vez existen más jugadores que participan hace años desde sus computadoras, además de tabletas y celulares. Para ello se conectan a los propios casinos y a plataformas en línea, que no respetan por supuesto los límites fronterizos anteriores a la globalización. MisionBet, la plataforma de juegos online propiedad del IPLyC, ofrece apuestas deportivas, juegos de casino y póker, con normas de seguridad certificadas internacionalmente.
Ya está en marcha un debate que tiene aristas constitucionales. Aunque sea reiterativo, la regulación de los juegos de azar es facultad provincial. Dicha potestad resulta del artículo 75 de la Constitución Nacional, al no estar entre las cuestiones delegadas al Congreso y no tratarse de una cuestión federal en caso de infracciones.
Las salas de casino online deberían tener una licencia aprobada por cada provincia para los jugadores de cada jurisdicción, que regula el juego incluido las salas virtuales online. No obstante, son muchos los casinos online que ofrecen con licencias extranjeras sus servicios a todo el país.
Los informes, estudios e investigaciones coinciden en que el online gaming seguirá creciendo indefectiblemente. En el 2015, el 40% de los usuarios utilizó las aplicaciones móviles con el fin de hacer apuestas y, en 2018, sus estadísticas estiman que los casinos online superen  los US$ 51 mil millones. Otro ‘Juego de Azar Móvil y Online: Casinos, Loterías y Apuestas 2015-2020’, de la consultora Juniper Research, expresa que, para el año 2019, más de uno de cada diez adultos del mundo entero jugará en alguna forma de juego móvil u online y en el Reino Unido e Italia, con casi la mitad de los adultos participando en esta actividad en 2019. Un informe elaborado por H2 Gambling Capital e iGaming Business que contempla la franja 2005-2020 para seguir la evolución del juego online, expresa  algunas cifras a considerar. Al respecto el ingreso bruto total global del iGaming  será de US$48.477 millones en 2017, y  US$60.568 millones en 2020. O sea, entre 2015 y 2020, los ingresos del juego online aumentarán 52,71%. En cuanto a la incidencia del iGaming como porcentaje del ingreso bruto total global del juego, el índice de 2015 fue de 9,7%, mientras que será del 11,2% en (2017) y el  12,9%  en (2020).
Aún el porcentaje de apuestas en juegos de azar online no llegan al 10 por ciento del total. En el caso de Misiones, según datos del IPLyC, rondaría el 7 por ciento. Lo cierto es que la falta de regulación, como la que sí se realiza en esta provincia, favorece a la piratería en el sector de jugadas en salas virtuales.
Allí radica la principal sospecha de Misiones ante la medida de Lapadú. “Cerró el único sitio de apuestas online legal de la Argentina, con el que hasta la AFIP se encuentra trabajando y hasta el titular de la entidad recaudatoria nacional había asegurado en el Congreso que el de Misiones es el único sitio que funciona en blanco”, aseguraba ayer un alto funcionario.
El problema a resolver, entonces, es la ilegalidad de las apuestas deportivas, que surge como consecuencia de frenos a proyectos de regulación. Un estudio de la consultora Gambling Compliance destacó que el mercado de apuestas deportivas de EE.UU. podría valer 12.400 millones de dólares si estuviera plenamente regulado. De hecho, según estimaciones de la American Gaming Association (AGA), serán 95.000 millones los dólares que los jugadores estadounidenses apostarán en esta temporada de la Liga de Fútbol Americano (NFL) y en los partidos universitarios de fútbol. De ese total, 93.000 millones serán colocados ilegalmente. Geoff Freeman, presidente de la AGA, sostuvo: “Con estos números, que llegan a los 140 mil millones de dólares en apuestas ilegales si se cuentan todos los deportes, está claro que las leyes actuales no están logrando los resultados previstos”.
Según un estudio publicado en 2015, “Digital, social and mobile in 2015”, de We are social, en la Argentina existen 32,3 millones de usuarios activos de Internet, que pasan casi cinco horas al día en la Web a través de la computadora o de una tablet. El panorama se amplía cuando se tiene en cuenta que  en la Argentina hay casi dos celulares por habitante.
Torres, el titular del IPLyC comentó que en la Argentina existen más de 20 millones de apuestas en celulares o páginas digitales, sin control. Por su parte la Asociación de Loterías Estatales de Argentina (ALEA), informó el año pasado una reunión con el Banco Central, para plantear “la preocupación de la asociación en relación al juego en modalidad online”.
“Cada vez que leo las cifras que se barajan sobre el número de casinos online que hay en internet, las cifras son dispares: 2.000, 3.000 o incluso 5.000. En respuesta  paso  algunos datos que pueden ser de interés”, señaló el titular del IPLyC en una reciente reunión de ALEA.
Recordó además que, según las cifras que publica el portal online.casinocity.com, en octubre de 2008, había 2.002 sitios web de juegos de azar de internet propiedad de 520 diferentes empresas. Una cifra por debajo de los 2.500 que había en octubre de 2006. En vez de ir en aumento como especulan algunos, se ha producido un descenso, motivado en gran parte por la consolidación de los mercados que se ha ido produciendo en los últimos años.
Estos sitios consisten en 691 casinos online, 500 salas de póker, 375 casas de apuestas deportivas e hípicas, 290 bingos online, 44 sitios de juegos de habilidad, 44 sitios de loterías, 27 de intercambio de apuestas, 16 sitios de backgammon, y 5 sitios de juegos de mahjong y rummy. Estos sitios web de juego funcionan en 50 jurisdicciones diferentes. En el cuadro superior, se muestran las 20 principales jurisdicciones con mayor volumen de transacciones online y el número de sitios alojados.

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